8 tips jeg har lært fra over et år i Airbnbs

Å sove rundt i Europa har lært meg verdifulle leksjoner.

Foto: Max Pixel

Hvor er du fra?

Hva gjør du her?

Liker du [sett inn bynavn]?

Snakker du [sett inn lokalt språk]?

Spørsmål, spørsmål. Enhver verdensreisende blir vant til at lokalbefolkningen oversvømmer dem med de samme. Det er mer enn 12 år siden jeg forlot New York City til Buenos Aires, og jeg har bodd og logget kvalitetstid på fem kontinenter siden den gang: Sør-Amerika, Australia, Asia, Afrika og Europa. Jeg kjenner boret - og spørsmålene.

Den jeg har felt mest fra hjemmefra i løpet av de siste 15 månedene jeg tilbrakte å besøke 40 europeiske byer i 17 land (utgangspunkt: Frankfurt, Tyskland, i oktober 2017) er dette: Hvordan har du råd til å reise så mye og så lenge uten en spillejobb på heltid?

Svar: Jeg kunne ikke finansiere den nomadiske livsstilen min uten Airbnb (og noen ganger leie av Booking.com og Agoda). Innkvarteringsalternativet til pakking og pakking på kalde, upersonlige hoteller er fordelaktig like mye for de reduserte kostnadene som for den økte lokale opplevelsen.

En lavere dagskurs er ikke den eneste økonomiske verdien av å bestille seng i en fremmed hjem. (Jeg velger alltid “Hele stedet” -alternativet for å føle meg mindre som en tafatt samtalepartner.) Å kunne spise i stedet for ute betyr at jeg får brukt så mye eller så lite på mat som jeg vil. Og la oss ikke glemme pengene jeg sparer ved å slippe å betale strøm og vann, internett og kabelregninger.

Å kunne spise i stedet for ute betyr at jeg får brukt så mye eller så lite på mat som jeg vil. Og la oss ikke glemme pengene jeg sparer ved å slippe å betale strøm og vann, internett og kabelregninger.

Men før du pakker sammen og treffer veien for en lengre pause fra din daglige rutine, bør du vurdere noen av tingene mer enn et år som bor i Airbnbs har lært meg. God reise!

Hvis en avtale er for god til å tro, kan du se den godt ut.

Noen ganger får du uventet smell for pengene dine i byer som ikke nødvendigvis er kjent for billig leie. Forrige måned i Praha, for eksempel, landet jeg et søtt studio i det hippe Vinohrady-distriktet i høyden av den overprisede julesesongen for bare 214 dollar i uken.

Årsaken: Som verten Šimon (uttales Shay-MOAN) forklarte at han var ny på Airbnb, prøvde å avrunde anmeldelser, derav prislappen for kjøpet for sin "Stylish Pop Art-leilighet", som har et skikkelig kjøkken i et eget rom. Nå som Šimon samler raves på Airbnb, øker prisen: Jeg skal tilbringe 15 dager der denne måneden for $ 10 i uken mer.

Men la leietageren være på vakt: Hvis du vurderer en veteran-Airbnb-verts leilighet med to soverom til prisen for et studio, i for eksempel Zagreb, Kroatia, må du forberede deg på en mulig lavere sovestandard. Jeg har gitt avkall på uimotståelige avtaler som har inkludert en vekselstrøm som knapt fungerte om sommeren, eller varmt vann som plutselig ble kaldt mellom dusjen, eller håndklær som luktet som om de fikk tørke i vaskemaskinen.

Når du er i tvil om en pris som umulig kan være riktig, begrenser jeg leierisikoen til "superhost" -alternativer med 100 prosent femstjerners anmeldelser.

Foto: PublicDomainPictures.net

Lager opp på kjøkkensvampe.

Det skal være en braklere for verter: Bytt ut kjøpesvampen før hver innsjekking. Hvem vil vaske oppvasken med andres venstrefester som fremdeles sitter fast på en gammel skurepute?

Dessverre har jeg på mange Airbnb blitt møtt av skitne, bakterieinfiserte svamper som ser ut som om de ikke har blitt erstattet for flere gjestesykluser. Hvis du reiser med din egen stash (ofte tilgjengelig for to eller to per pakke på fire til seks), er det ingen bekymringer - og ingen økt risiko for å få en magesekk.

Bare sørg for å vaske alle oppvasken og sølvtøyene før du spiser med dem for første gang. Gud vet bare hva renholderen pleide å skrubbe dem. Vel, faktisk, hvis det er en gammel svamp ved vasken som blir moldere for øyeblikket, kan du antagelig anta at den spilte en rolle, så en annen runde med såpe og vann ville ikke skade.

Ikke vær redd for å be om en ny dusjforheng.

For meg er badet det viktigste rommet på alle Airbnb. Det kan gjøre eller ødelegge et opphold, og ingenting i nærheten av toalettet og vasken er viktigere enn luftskammeret.

Jeg har alltid foretrukket glassdusj, og heldigvis har de fleste leilighetene jeg har leid hatt en installert. Da jeg var på utkikk etter et sted i Sarajevo, ba jeg om et nytt dusjforheng før jeg bestilte min første pute der. En annen gang, i Wrocław, Polen, ba jeg om en ny for å erstatte den mugne, muggede tingen som hengte fra en stang som jeg var redd for å røre, enn si å dusje bak.

Mye til min overraskelse og glede, begge forespørsler ble muntert innfridd. I Sarajevo var jeg så fornøyd med resten av leiligheten at jeg booket to andre fra samme vert.

Foto: Max Pixel

Ikke forlat hjemmet uten en vin, en flaske og en boksåpner - bare i tilfelle.

Få ting vil dempe spenningen din over et femstjernersrom like frustrerende som å strømpe på flasker god vin på det lokale supermarkedet på ettermiddagen og ikke ha noen måte å åpne dem om natten, i god tid etter stengetid.

Jeg har risikert at tannhelsen min prøver å fjerne ikke-vri-lokk fra ciderflasker med tennene mine (en kniv fungerer bedre - bare ikke ved et uhell skvise deg selv), og en gang, under min hermetiske mandarin-skivefase i Berlin, jeg måtte låne en boksåpner fra puben ved siden av.

Akk, ikke alle utleie har en vennlig bartender på siden.

Pakk en ekstra rull toalettpapir i kofferten.

Dette er ikke bare anbefalt sikkerhetsforsikring når du reiser med buss eller tog. Det vil også være nyttig hvis Airbnb-verten glemmer å hamstre før ankomst - og en av dem vil uunngåelig gjøre det.

Foto: flickr

Kjøp en plug-in luftfrisker for lukt nødhjelp.

Mange av leilighetene jeg har bodd i mens jeg reiste gjennom Øst-Europa har vært i antikke bygninger. Noen ganger, selv når rommene er modernisert og pusset opp, forblir gamle lukter, spesielt på badet.

Jeg tilbrakte to måneder i en leilighet i Beograd som ville rangere blant mine beste Airbnb-opplevelser. Jeg vet ikke hva jeg ville gjort uten Air Wick for å redde luktesystemet mitt fra den mystiske lukten som kommer fra avløpet i den plettfrie og romslige, åpne dusjkanten.

En femstjerners anmeldelse er lettere å skrive når du ikke holder nesa.

Sjekk at det er et supermarked i nærheten - og en mikrobølgeovn på kjøkkenet.

Et av de åpenbare poengene med å bo i en leilighet i stedet for på et hotell, er å glede seg over å bo som en lokal. En del av den ikke-turistiske opplevelsen er ikke å måtte spise hvert måltid ute. Det er lettere å trekke av hvis det er et sted i nærheten å kjøpe mat og betyr å varme den opp med minimal oppstyr.

Den hyggeligste av mine fire Airbnbs i Lviv, Kiev, var en kilometer unna det nærmeste store supermarkedet. Selv om det var flott å få daglig trening tilbake og komme tilbake (via en middels bratt bakke), ville jeg gitt opp noe av posh og kardio for å trene (mindre) mindre for maten min.

Utsikten fra min balkong på Airbnb i Bar, Montenegro.

Velg dine steder med omhu.

I større byer er det bedre å bo så nær sentrum, men så langt fra jernbane / busstasjon som mulig. (De beste leilighetene for de beste prisene er ofte ett eller to nabolag fra hovedtorget.) I mellomtiden har jeg funnet ut at bysentre i mindre byer ved sjøen (som Bar, Montenegro og Vlorë, Albania) er verdt å unngå.

En femstjerners Airbnb-opplevelse vil sannsynligvis skje i en leilighet med havutsikt - selv om den er fra oppe på en høyde og / eller på en felles terrasse - langt fra de irriterende folkemengdene i sentrum.

Gravingene dine ved sjøen koster deg kanskje litt mer, men Airbnb vil være så mye deiligere med kjølig, klart vann som glitrer i bakgrunnen.