5 tips for å besøke Busch Gardens + andre temaparker med barn

opprinnelig lagt ut på www.mommyrunsit.com

Familieferier er en merkelig ting.

De virker alltid som en god idé når du planlegger dem, ikke sant? Du kan forestille deg moroa, latteren, de lykkelige familieminnene du vil skape. Så du planlegger, pakker, teller ned dagene med forventning. Barna er så begeistret at de knapt kan få sove.

Og så kommer feriedagen, og ingenting ser ut til å gå som i hodet ditt. Det er fortsatt morsomt, og du skaper fortsatt mange fantastiske minner, men ... vel, la oss bare si at familieferier kan være mer vonde i baken som er utfordrende enn de vises i reisebrosjyrer.

Tidligere i sommer reiste familien min til Busch Gardens. Jeg vil fortelle deg om dagen vår - og også dele noen tips om å besøke temaparker med barn som vi har lært underveis.

Busch Gardens

Busch Gardens ligger i Tampa, på Floridas vestkyst, en 3-timers kjøretur fra hjemmet mitt. Barna mine deltok på leiren uken med ferien, så vi bestemte oss for å reise etter leiren torsdag ettermiddag, kjøre til Tampa den kvelden og tilbringe hele dagen fredag ​​i Busch Gardens.

Jeg hadde bestilt hotellet vårt på nettet, men på grunn av en snafu, måtte vi bytte hotell og endte ikke opp med å komme opp til rommet vårt før etter kl. Det fungerte greit fordi vi endte opp med å bo på et hotell som hadde vafler til frokost, kontra vårt opprinnelige ikke-vaffelhotell, som er slik min 8 år gamle kategoriserer hotell. Men på grunn av den sene kvelden, endte vi opp med å få en senere start enn vi hadde planlagt.

Tips nr. 1 - Husk at du er på ferie. Noen familier henvender seg til temaparker som om det er jobben deres. Vi er ikke en av dem. Kommer parken til å bli mindre overfylt når den åpner klokka 21:30? Selvfølgelig. Er det verdt å smelte alle ut av sengen etter middags ettermiddagen for å unngå folkemengdene? Nei. I alle fall ikke for meg. Dette er spesielt slik at Busch Gardens er av to grunner: 1) Ventetidene for turer er mye mer utholdelige enn på noen andre temaparker, og 2) Det er så mange ting å gjøre som ikke innebærer å vente i kø i det hele tatt.

Vi ankom Busch Gardens rundt klokken 10:15. Parkering var $ 17, noe som virket litt høyt for meg - men jeg sjekket senere og fant ut at parkering ved Disney World og Universal Studios i Orlando også er $ 17. Vi tok en trikk til inngangen til parken, hentet billettene våre, fikk sekkene våre inspisert, og så var vi av!

Tips nr. 2 - Finn ut reglene for mat og drikke utenfor før du kommer dit. Dette varierer mye fra park til park, alt fra noen som lar deg ta med kjølere til andre som ikke tillater mat uten drikke eller drikke utenfor. Busch Gardens tillater ikke mat utenfra, men de tillater vannflasker, som du kan fylle på steder i parken og også (minitips) i førstehjelpsstasjonene. (Det eneste vi blir spurt er om Busch Gardens Tampa tillater vannflasker!)

Snacks er teknisk sett ikke tillatt - men som de fleste mødre med små barn, har jeg nesten alltid noen granola barer og frukt snacks som flyter rundt i bunnen av vesken. Jeg tok dem ikke ut, og jeg ble ikke bedt om å fjerne dem ved posesjekk. Mitt uoffisielle inntrykk? Baggie of Cheerios? Ja. Piknik lunsj for 4? Nei.

Dagen vi dro til Busch Gardens var datteren min sjette bursdag, så vårt første stopp var Guest Relations slik at hun kunne hente bursdagsknappen. Gjennom dagen ble hun møtt og ønsket seg en bursdag av personalet i Busch Gardens, inkludert denne fyren:

De fleste veiledningsguider vil fortelle deg å sjekke ut et kart over parken, få en ide om de beste aktivitetene dine og lage en generell plan for dagen FØR du ankommer parken. Hvis du er en vanlig leser av denne bloggen, bør det ikke overraske deg at vi ikke gjorde dette. (Si hva du må, men jeg liker å tenke på det som spontant, ikke uorganisert.)

Vi satte kurs mot Marokko, der vårt første stopp var Gwazi Gliders, en barnevennlig tur som begge jentene likte. Det var allerede ganske varmt, så mannen min og jeg likte å se dem fra skyggen.

Vår neste stopp var Myombe Reserve, hvor vi tilbrakte litt kvalitetstid med gorillaer og sjimpanser. Som du ser på bildene, tillot det store utsiktsområdet oss å komme veldig nær dyrene.

Og så begynte 6-åringen min å be om snacks - noe som er fornuftig fordi det hadde gått to hele timer siden frokosten!

Tips nr. 3 - Spis når du blir sulten. Det er klart, ikke sant? Men det jeg mener er at du ikke burde presse det. Når barna begynner å be om mat, når magen begynner å knurre - det er når du spiser. Selv om du bare har vært i parken en times tid, selv om restaurantene er overfylte. Linjene kommer ikke til å bli kortere, og maten blir ikke billigere. Fulle mager lager lykkelige familier, så sug det opp, Buttercup.

Vi bodde i Marokko og spiste lunsj på Zagora Cafe. Maten var god, med mange barnevennlige valg - cheeseburgere og kyllingfingre, pluss et hyggelig à la carte utvalg av salater, frukt og dessert. Restauranten var utendørs i en stor, skyggelagt paviljong med rikelig med sitteplasser. Vi likte lunsjene våre og la noen generelle planer for resten av dagen.

Tips 4 - Prøv å se et show eller to, spesielt de i teatre med aircondition. Et show er det perfekte stedet å hvile, rehydrere og bruke på nytt (solkrem). Siden vi nettopp hadde gjort alle tre til lunsj, var det ikke egentlig den optimale tiden for et show. Men vi var allerede i nærheten av det marokkanske palasseteatret, og alle ønsket å se Iceploration, så vi holdt oss fast til neste show.

Det var absolutt verdt det - vi alle elsket showet, og det var en av de beste delene av vår tid. Iceploration er et 30-minutters isshow med skatere i verdensklasse og levende dyr! Kostymene var fantastiske, og handlingen var veldig barnevennlig. Etter showet kom noen av dyrene, skøyteløpere og medvirkende medlemmer inn i teateret for å møte og ta bilder med publikum. Hvis du besøker Busch Gardens, kan du sette denne på din må-se-liste!

Da hadde vi gjort mye sittende, og alle var klare til å flytte! Det var på tide å se noen dyr. Vi stoppet for å se gepardene, og så fortsatte vi til Edge of Africa, hvor vi fikk observere flodhester, løver, hyener, lemurer og krokodiller. Vi var i stand til å se på hyener når de fikk lunsj av sine vaktmestere. Vi sto bak observasjonsvinduet og så hyenaene hoppe etter maten rett på den andre siden av glasset. Har du noen gang sett en hyene på nært hold? De er virkelig ganske skremmende (spesielt når de spiser).

Vi var klare til å sykle ... men dessverre var rittene ikke klare for oss. Mens vi var med dyrene hadde stormskyer samlet seg og lynet ble oppdaget i det fjerne. Dette betydde at alle kjøreturen (unntatt toget) ble avstengt for sikkerhets skyld.

Tips 5 - Hvis du reiser i Florida, må du huske at det om sommeren regner nesten hver ettermiddag. Ingen overdrivelse. Du kan forvente at det vil regne på et tidspunkt i løpet av turen. Du kan være heldig og oppleve et lett regn eller en rask nedbør, men ofte er regnet ledsaget av tordenvær. Husk også at selv om himmelen kan virke illevarslende, har disse stormene en tendens til å gå forbi veldig raskt - så ikke få panikk. Bare vent og gjør ditt beste for å holde deg tørr.

Siden toget fremdeles kjørte, bestemte vi oss for å ta en tur til den andre siden av parken. Først gikk vi gjennom Serengeti-sletten, hvor vi så sjiraffer, sebraer, neshorn og mer. Så gikk vi ombord på Serengeti Railway.

Dagen vår på Busch Gardens var bare halvparten av, og det var mye morsommere å komme. Men jeg vil dele det med deg i et annet innlegg, sammen med noen flere av mine ikke-eksperttips for å besøke temaparker med barn. Har du noen tips å legge til på listen min?

PS! Min familie og jeg fikk gratis billetter til Busch Gardens.