5 pengebesparende tips når du studerer i utlandet i Europa

Hvert år forlater hundretusener av amerikanske studenter studiene sine, vanligvis i et helt semester om høsten eller våren, for å fortsette studiene i utlandet. Opplevelsen blir ofte sett på som en mulighet for en gang i livet, der studenter som studerer fordypet seg i livlige kulturer, oppdager nye lidenskaper, utvider vennenettverket sitt og selvfølgelig reiser til mange fantastiske steder som de aldri har vært til før.

Å velge å studere i utlandet er både utrolig spennende og overveldende - studenter bruker vanligvis 6–12 måneder på å forske på destinasjoner, søke på skoler eller programmer, fornye pass og så videre. Det er lett å bli så fanget opp i planleggingsfasen at studenter ofte forsømmer den viktigste faktoren: å studere i utlandet kan være veldig dyrt.

Du har kanskje hørt rykter om at undervisningen er mye billigere på skoler i Europa sammenlignet med dem i USA; dessverre for deg, diskonterer de fleste universitet ikke kostnadene for sine utenlandske programmer fra standardundervisningsgraden, som ifølge data samlet inn av The College Board stod på et gjennomsnitt på $ 34 740 for skoleåret 2017/2018. Eksterne programmer er noen ganger litt billigere, men etter at du har lagt til kostnadene for transport, mat, attraksjoner og aktiviteter for vill helg - vil du sannsynligvis sitte igjen med en tom bankkonto når du er hjemme, uavhengig av program du velger.

Hvis du legger de nødvendige utgiftene (undervisning, flybilletter, boboliger) til side, hvordan skal du få mest mulig ut av opplevelsen uten å banke banken helt? Her er fem tips for å hjelpe deg med å spare penger - og tid - mens du tar fatt på ditt store eventyr.

1. Unngå hyppige turer til minibanken (og prøv å ikke bruke minibanker som ser skisse ut).

  • I motsetning til USA, er kontanter fremdeles konge i mange europeiske land, og å ta ut penger fra en minibank ofte kan være veldig kostbart i det lange løp. De fleste minibanker på førsteklasses steder har dyre avgifter; er det mer effektivt å ta ut en stor sum penger som vil vare deg gjennom måneden enn det er å ta ut på ukesbasis. Bare husk å ta med en liten låskasse for å holde pengene dine og andre verdifulle eiendeler trygge.
  • Din amerikanske bank kan også ha partnerskap med internasjonale banker, i hvilket tilfelle blir du ikke belastet for forskjellige internasjonale avgifter. Kontakt banken din før programmet ditt begynner å finne ut informasjon og få penger på forhånd hvis de gir deg en god pris.

2. Sett opp ukentlige og månedlige utgiftsbudsjetter.

  • Etter å ha lagt til grunn store utgifter som flybilletter, som ifølge Forbes bør kjøpes omtrent to måneder i forveien for å få de beste tilbudene, tildeler du ukentlige og månedlige budsjetter for å holde oversikt over utgiftene dine. Angi spesifikke grenser for mat og dagligvarer, transport og suvenir av og til - ved å holde seg til et konsistent budsjett vil du sikre at ting ikke går ut av hånden.
  • Det er utallige måter å kose seg på uten å måtte bruke mye i det hele tatt. Å kjøpe en flaske vin for noen få euro og dra til en lokal park med venner er en fin måte å tilbringe en ettermiddag på, spesielt etter en kostbar falltur med fallskjermhopping i Interlaken helgen før.

3. Vær oppmerksom på valutakurser og transaksjonsgebyrer.

  • Valutakursene svinger konstant, på grunn av at valutaer aldri slutter å omsettes. Gjør litt research før du reiser til utlandet for å få et inntrykk av konverteringsfrekvensene. Det er ikke noe som heter en jevn utveksling: den velsmakende tiramisu for € 7 vil være nær 10 dollar i USA! Her er et godt konverteringsverktøy som oppdateres 24/7.
  • Utenlandske transaksjonsgebyrer ved bruk av kreditt- eller debetkort varierer vanligvis fra 1 til 3% av det totale kjøpsbeløpet, og kan i noen tilfeller være enda høyere. Det er lurt å kontakte både banken din og kredittkortleverandøren for å få et inntrykk av hvor mye ekstra du betaler for forskjellige kjøp.

4. Bli en ekspert på byens transportsystem.

  • For bare et par euro kan du komme deg omtrent hvor som helst i storbyer via metrosystemet. Drosjer og Ubers er langt dyrere og tar ofte lengre tid på grunn av trafikk (og de smale europeiske veiene!). Du bør også være oppmerksom på transportsystemets driftstid - du kan finne deg strandet på en tom stasjon etter en sen kveld.
  • Den beste måten å lære seg inn og ut på offentlig transport er å faktisk ta noen få turer. Google Maps og andre apper som Citymapper kan hjelpe deg med å beregne de raskeste rutene i sanntid, med oppdateringer om når tog og buss kommer.
  • Mange byer og skoleprogrammer tilbyr rabatterte studentkort eller stipend for transport. Sørg for å ta med student-ID!
  • Sykler er også et flott alternativ, spesielt i byer som København, Amsterdam og Sevilla. Du kommer raskt til destinasjonen mens du brenner av kaloriene fra croissanten du spiste til frokost.

5. Vurder å åpne en konto i en reisevennlig bank.

  • Hvis du tilbringer en lengre periode i Europa og ofte reiser, er det noen gode bankalternativer som passer din livsstil. Med en N26 Black-konto, for eksempel, kan du ta ut penger gratis mens du er i utlandet, dekker eventuelle valutakostnader du måtte møte, og inkluderer også omfattende reiseforsikring. N26 kommer snart til USA. Hvis du er interessert i å lære mer, kan du registrere deg på n26.com for nyheter og tidlig tilgang.