4 måter å gjøre Fulbright til det beste året i livet ditt

Gratulerer! Du har fått en Fulbright, en av de mest prestisjefylte akademiske tilskuddene i verden. Du føler deg sannsynligvis en blanding av følelser om reisen foran deg. Hensikten med denne artikkelen er å hjelpe deg med å bli spent på tiden din i utlandet, og gi deg tips for å få mest mulig ut av den.

Jeg har nettopp fullført et år som engelsk læringsassistent (ETA) i Colombia. Opplevelsen var det beste året i mitt liv. Når jeg ser tilbake er det fire ting jeg sterkt vil foreslå.

1. Fokuser på det du er der for

Du fikk tilskudd fordi kommisjonen ser et stort potensial i din evne til å undervise eller drive forskning. Sett inn energi i arbeidet ditt. Samtidig erkjenner at situasjonen din er ekstremt vanskelig. Universitetet kan gi deg uavhengige klasser eller uvennlige. Å gjennomføre intervjuer for forskningen din kan være mye mer utfordrende enn du forventet. Bygg personlige forhold til menneskene du jobber nærmest på kontoret. Gjør justeringer slik at du kan lykkes.

Jeg brukte mye tid og krefter på å hjelpe studenter ved EAN University i Bogotá. Jeg justerte meg til det colombianske utdanningssystemet, som tolererer forsinkelse og prioriterer moro i klasserommet. På grunn av disse justeringene og energien utviklet studentene og jeg dype forhold, og ferdighetene deres på andre språk ble bedre. Studentene kastet til og med Lincoln, en annen Fulbright ETA på EAN, og jeg en desedida, en bortreist fest. Vi alle sammen virkelig bra.

2. Lag et interessant sosialt prosjekt

For ETAs vil 30 timer i uken være undervisning. De 15 andre forventes det at du skal fullføre et sosialt prosjekt. For å finne ut av prosjektet ditt, bestemme interessene dine.

Jeg elsker baseball og sosiale medier, så jeg regisserte kommunikasjon for Project Béisbol, en non-profit som bringer sport til samfunn i nød. Gjennom denne org. Jobbet jeg med fantastiske mennesker over hele landet.

Jeg jobbet bare med dem omtrent 5 timer per uke. Resten av tiden skapte jeg engelske tolkninger av colombianske sanger, mikroblogget, jobbet med fotografering og utviklet spanske ferdigheter.

Du kommer til å finne deg selv med mye fritid. Bruk det klokt!

3. Utforsk

Andrea Tovar til venstre på bildet i november 2015 var Choco, en avdeling i Colombia. Måneder senere ble hun kronet til fru Colombia.

Noen av mine største minner under Fulbright kom fra reiser. Colombia er et utrolig vakkert land. For å hjelpe med å fange den, tok jeg en fotograferingskurs for iPhone. Gjennom å reise følgesvennene mine og jeg lærte om historien til landet, møtte de lokale og fordypet oss helt. Vi møtte til og med kvinnen som skulle bli frk. Colombia 2016!

Arbeid med universitetet ditt for å sikre deg at du har solide blokkeringer av tid til å reise.

Å utforske vertsbyen Bogotá, samt historiske byer som Cartagena og Medellin var et høydepunkt i året.

4. Lek til dine sterke sider

Gründer Gary Vaynerchuk er en stor talsmann for å ikke gjøre det du er god på, men heller det du er flott. Mange andre selskaper og programmer som Clifton Strengths Finder har understreket viktigheten av å maksimere det du allerede er flott på.

Bruk denne leksjonen på Fulbright. Hvordan utmerker du deg i verden? Er du en utmerket musiker, offentlig foredragsholder, forfatter, fotograf, filmskaper, lærer, forsker? Uansett hva det er som du er utmerket til, bruk det til stipendet. Du vil finne et hjem og bli verdsatt for lidenskapene dine.

For meg betydde det tre ting:

  1. skriving
  2. musikk
  3. kommunikasjon

Skriving - Som engelsklærer la jeg vekt på skriving. En klasse fokuserte vi på kritisk å analysere stereotypier av colombianere. Noe fantastisk skjedde. Studentene delte utrolige historier om urettferdigheter som familiene deres har holdt ut i den interne konflikten. Studenter hjalp meg med å skrive en artikkel som gikk viral og fikk omtrent 250 000 seere. Dette var bare mulig ved å spille til min kjærlighet for å skrive.

Musikk - I tillegg elsker jeg musikk. Som nevnt brukte jeg en del av stipendet mitt på å oversette sanger fra colombiansk spansk til engelsk. Venner, studenter og jeg har til og med laget noen musikkvideoer.

Kommunikasjon - Jeg ville virkelig at studenter i Colombia skulle få muligheten til å jobbe med amerikanske studenter. Min venn Luis, som underviser i spansk på videregående skole i USA, og jeg, koblet sammen 200 av elevene våre i et pennevennprogram. Studentene lærte om hverandres kulturer og delte sine egne. Vi følte virkelig at dette fremmet Fulbrights oppdrag om å fremme gjensidig forståelse mellom USA og vertslandet.

Studenter i Mississippi (til venstre) og Bogotá (til høyre) likte muligheten til å få kontakt med noen fra en annen kultur 1-mot-1.

Din mulighet

Du har en fantastisk mulighet foran deg! Fulbright er en fantastisk opplevelse. Lek til dine individuelle styrker fremfor andre. Utforsk vertslandet, og finn ut alle de fantastiske tingene den har å tilby. Lag et sosialt prosjekt som gir deg dyp tilfredshet og lykke mens du drar nytte av ditt nye hjem. Fokuser til slutt på det du er der for. Din undervisning og forskning vil sannsynligvis ramme noen ekstreme hindringer. Du ble valgt til Fulbright fordi du har vist evnen til å lede og løse problemer.

Hvis du har spørsmål, kommentarer eller ønsker å holde kontakten kan du gjerne legge meg til på disse sosiale nettverkene:

www.facebook.com/NickM.Brown

www.instagram.com/nickbrownxo/

Snapchat: brownybite www.snapchat.com/add/brownybite

www.twitter.com/nickbrownxo

Jobb hardt og nyt stipendet!