2017 i gjennomgang, mitt beste og vanskeligste år ennå (del 1)

I dag er nyttårsaften og på bare noen timer er det slutten av 2017 her i New York City. Dette året har vært helt vanvittig, men jeg vil også si det har vært det mest effektive året i livet mitt.

Jeg gikk ikke inn på 2017 med planen om å tilbringe 50% av det utenfor landet, men det var det som skjedde og det har forandret livet mitt for alltid. Det siste året har jeg besøkt Mexico tre ganger, Bali to ganger, tilbrakt 2 måneder i Europa, krysset Atlanterhavet med cruiseskip og vært vitne til en vulkan som brøt ut.

Hver eneste av disse turene har utvidet nettverket mitt og brakt muligheter jeg aldri trodde ville være mulig for bare et par år siden. Jeg bodde på noen av de hyggeligste, og de verste stedene i livet mitt, fikk livslange venner og startet et selskap som jeg er veldig spent på å bygge i 2018.

Det er ikke å si at det siste året har vært perfekt, jeg slet med mye personlig, jeg hadde noen tøffe reiseopplevelser og stilte spørsmål ved retningen jeg tok i livet mitt. Men hver eneste kamp har lært meg noe nytt og fått meg til å tenke kritisk. Jeg er spent på å gå inn i 2018 med et nytt perspektiv og vite nøyaktig hva mine mål er å skape i løpet av dette neste år.

La oss begynne på begynnelsen; i fjor ringte jeg på nyåret i San Diego med en haug med akrovenner på AcroLove-festivalen, og tilbrakte den første måneden av året i New York City, men alt ville endret seg på bare et par måneder.

I mars gikk jeg ombord på et fly til Tokyo på vei for min første tur til Bali, Indonesia. Husker jeg nevnte en av de tøffe reiseopplevelsene? Det var definitivt en av dem. Jeg landet i Tokyo uten å skjønne at jeg måtte bytte flyplass, jeg ble syk og minibanken min fungerte ikke. Dette gjorde det ganske elendig 17 timer i Japan.

I stedet for å betale for en togbillett på $ 3, endte jeg opp med å måtte bruke $ 80 for en drosjetur og $ 75 for en nærmest å sove i om natten. Sannsynligvis den mest elendige og dyre layoveren i livet mitt, men jeg har bestemt meg for at jeg en dag skal gi Japan en ny sjanse.

Slutten av den reisen landet skjønt, og landet meg på Bali for Wave of Love-retrettet som ble arrangert av Catie Macken og Kathleen Pizzello. Jeg hadde alltid hatt lyst til å dra til Bali, og jeg ble innstilt på at jeg endelig var her. Mens jeg først og fremst var der for å delta på retrett, var jeg også deres fotograf og videograf og klarte å fange noen gode øyeblikk fra den turen.

Noe fantastisk skjedde men mens jeg var der ved det tilfluktsstedet, møtte jeg min venn og nå forretningspartner Amir. Jeg begynte å snakke med ham om å bruke fotografering for å få gratis steder å bo på Bali for den gjenværende tiden jeg hadde, jeg hadde planlagt å bli en måned.

Han var om bord umiddelbart, og i de neste tre ukene sprang vi rundt Ubud, Nusa Dua og Seminyak og bodde på noen av de fineste Airbnb-hotellene og hotellene i livet mitt. Turen ble avsluttet med en avtale om å lage noen få videoer for The Legian Bali, et 5-stjerners luksuriøst feriested i Seminyak og topprangerte hotell på Trip Advisor. Dette var en spesiell opplevelse å være på dette hotellet, og vi hadde et fantastisk opphold her, men det var fremdeles massevis av arbeid. Sjekk ut en av de første videoene vi lagde til dem her.

Creative Collisions Group, LLC ble født fra disse tre ukene på Bali og jeg hadde et nytt formål med all fotografering og videografi jeg hadde lært det siste året.

Etter Bali kom jeg tilbake til New York City og begynte å gjøre noen fotoseanser for noen få venner og modeller i byen. En spesielt er Eleanora som jeg møtte på et Surf Yoga Beer (SYB) arrangement i byen noen måneder tidligere. SYB er et NYC-basert selskap som er vertskap for treningssentre i hele verden. Det var dette bildet under som både Eleanora og jeg la ut på Instagram som fanget oppmerksomheten til Mantas, eieren av SYB.

Da Mantas så bildet, ringte han meg øyeblikkelig fordi SYB trengte en fotograf for deres kommende Sayulita, Mexico-tur 4 dager senere. Heldigvis hadde jeg ikke noe planlagt og klarte å hoppe på et fly til Mexico!

SYB-turen var et annet vendepunkt i min karriere som fotograf, det beviste at det var et krav om å reise verden rundt for å ta bilder og lage videoer. Jeg begynte også å virkelig elske konseptet med disse retrettene der folk samles i en uke for å ha en utrolig opplevelse utenom deres normale liv. Jeg har funnet mange av disse turene livet forandret, og det er grunnen til at jeg begynner å lede mine egne retreater i 2018! Men mer om det senere.

Mens jeg var i Mexico, trengte jeg også å få gjort litt arbeid, men internett var uutholdelig treg. Jeg oppdaget at det var en samarbeidsplass i byen som heter Sayulita Co-work, som tilbys høyhastighetsinternett, og mens jeg jobbet der, endte jeg opp med å bli venn med eieren, Brad.

Sayulita, Mexico

Brad og jeg har begge lignende gründer-ambisjoner, så vi ble gode venner, så det viste seg at jeg ville være tilbake i Sayulita bare en måned senere som Brad-gjest. Det var min tredje tur til Mexico det året, jeg har massevis av kjærlighet til det landet og kan ikke vente med å dra tilbake.

Siden dette innlegget nå blir litt langt, tror jeg at jeg kommer til å avslutte det her og avslutte historien i morgen. Godt nyttår til alle, og la oss alle gjøre 2018 fantastisk.