Utforske ruter for den transkukasiske stien over Armenia. Foto av Dave Katz.

10 illustrerte tips for å forbedre ekspedisjonsfotoet ditt

Forrige helg fløy jeg til London for den årlige Explore Expedition Planning-konferansen på Royal Geographical Society (den ene sjansen jeg får til å fange opp mange mennesker jeg skulle ønske jeg så oftere). På søndag ble jeg med på ekspedisjonsfotograferingsverkstedet for å dele tankene mine om historiefortellingen til stillbildet, og tenkte at det var verdt å gjengi det rådet her.

Ordet ‘historiefortelling’ er nøkkelen, fordi det typiske fokuset for deltakere på denne konferansen er en reise med en eller annen beskrivelse, og det de vil kommunisere gjennom fotografiet deres er historien om den reisen. Så mens konferansen fokuserer på ekspedisjoner med geografisk tema og vitenskapelig feltarbeid, gjelder mye av rådene for spirende fotografer som drar på alle slags eventyr.

(Jeg innrømmer å ha følt meg som en total pålegger av dette panelet, som også inneholdt slike som Martin Hartley, sannsynligvis den beste polare ekspedisjonsfotografen i bransjen, om ikke en av de beste ekspedisjonsfotografene med full stopp. For meg, som noen som bruker fotografering i utstrakt grad, men ville aldri kalle seg en profesjonell, Martin holdt (og fremdeles holder) nær gudlignende status. Som arrangøren sa, imidlertid, trengte verkstedet en rekke perspektiver for å fungere best for publikum og det som en selv- lærte generalist med velprøvd merittliste var like passende som en proff i verdensklasse i et spesialfelt.)

Med det i tankene, så er her de 10 tipsene jeg presenterte på verkstedet som hjalp meg med å forbedre ferdighetene mine gjennom årene:

1. Husk den gylne regelen om historiefortelling - spesielt når du drar

Bildet over er et av to forferdelige bilder jeg har av starten på mitt største eventyr noensinne (prøver å sykle verden rundt). Hvorfor? Jeg var så opptatt med å gjøre meg klar til å forlate at jeg glemte det enkleste av alt - at hver historie trenger en begynnelse, en midten og en slutt.

Denne regelen har eksistert så lenge folk har fortalt historier. Historien om en reise begynner vanligvis med dagene, ukene eller månedene frem til avreise. Du vil være opptatt, og tankene dine vil være på andre ting - men ta deg et øyeblikk til å gå tilbake, kanskje en gang om dagen, og ta et bilde eller to (eller be noen andre gjøre det).

Ta det fra meg: du vil ikke at det første anstendige bildet av din store ekspedisjon skal bli tatt noen hundre mil nedover veien (se nedenfor).

2. Lær at gode bilder ikke bare på magisk vis skjer

Hver profesjonell fotograf er klar over viktigheten av timing og, relatert, tålmodighet når det gjelder å lage gode bilder. På en reise eller ekspedisjon vil du ofte finne deg så fordypet i strømmen av ting at det vil være fristende å ta alle bildene dine fra dette utsiktspunktet.

Bildet over ble derimot snappet en kveld i Montreux, Sveits, av en forbipasserende fotograf, omtrent tre uker etter den store turen. Han fikk chatte med oss ​​og tilbød vennlig å ta et gruppebilde, som tok et par minutter å ordne og komponere. Bildet er fortsatt et av de beste vi har av det som ble en flerårig ekspedisjon, og en av få der alle tre av oss vises sammen.

Leksjonen her for reise- og opplevelsesfotografering ligner den første: noen ganger er det nødvendig å trykke på pauseknappen på hva som skjer og bruke litt tid på å sette opp ting. Dette er spesielt viktig hvis prosjektet ditt sannsynligvis vil ha fremtidige mediekrav - sponsorer, potensiell pressedekning og lignende - der et lite antall nøkkelbilder som representerer turen vil være avgjørende.

(Bonustips: Den fotografen byttet også ut en av våre gjør-det-alt-superzoom-linser for en rask 50mm prime av seg selv før han tok skuddet. Dette var første gang jeg satte pris på viktigheten av linsevalg i bildekvalitet. For det nåværende oppsettet mitt (se nedenfor) kostet linsen dobbelt så mye som kroppen gjorde. Du vil høre mange proffer som gjenspeiler denne typen ting.)

3. Tenk også som en plateholder (så vel som en historieforteller)

Jada, du vil (og kanskje trenger) å produsere bilder som kommer til å se bra ut og fortelle en historie i en presentasjon eller på sosiale medier eller i trykket presse. Men det du kanskje også vil vurdere, er at fotografier kan være nyttige bare for fremtidig referanse, som en oversikt over hvor du var, hvem som var der og hva du så.

Dette kan være utrolig nyttig når du for eksempel skriver retrospektivt om en opplevelse eller hendelse og ønsker å beskrive det visuelle aspektet i detalj. Men slike poster kan bli relevante på uforutsigbare måter også fordi du fanger øyeblikkelig tid, og ingen av oss kan forutsi hvordan ting vil endre seg; bare at de vil.

Eksempel: bildet over ble tatt ved Temple of Bel i Tadmur (aka: Palmyra) i Syria i 2009. Som du kanskje husker, ble templet i 2015 sprengt av ISIS. Dermed fikk et tidligere dagligdags bilde ny mening; det ble en oversikt over hva vi mistet i en av de mest fordømte kulturelle hærverkene i nedtegnet historie.

Hva dette betyr på bakken er at du alltid skal ha et kamera for hånden, og komme i vanen med å fotografere alt. Minnekort og batterier er billige og rikelig, så (med mindre du tar film) er det ingen unnskyldning for ikke å gjøre det. Smarttelefoner er også bra for dette - spesielt hvis du er konfigurert til automatisk å sikkerhetskopiere bildene dine til skyen via Wi-Fi eller mobildata.

4. Legg ut de beste bildene dine på nettet (men ikke av de grunnene du tror)

Jeg begynte å laste opp utvalgte bilder av eventyrene mine til Flickr på slutten av 2000-tallet, et par år før Instagram ble oppfunnet. Dette var en veldig nyttig læringsøvelse av et par grunner.

Den første var at jeg ble tvunget av båndbreddebegrensninger til å være veldig selektiv med det jeg delte. Dette handlet ikke bare om kvaliteten på individuelle fotografier, men også om å lage en serie som jeg følte representerte reisen min så bredt som mulig - inkludert hverdagslydighetene (som selvfølgelig bare var dagligdags for meg).

Det andre var at jeg fikk raske og direkte tilbakemeldinger, både fra mine egne kretser og fra publikum. Jeg kunne lett se hvilke bilder folk reagerte sterkest på antall visninger og kommentarer de fikk, og dette på sin side hjalp meg til å forstå hvordan jeg kan forbedre fremtidige bilder.

De store sosiale mediene i dag (Instagram, Facebook) utfører en lignende funksjon, og derfor foreslår jeg at du bruker den til å publisere minst noen av bildene dine. Legg merke til at dette ikke handler om å konkurrere om flest "likes" med andre brukere, men om å måle svarene til kreasjonene dine mot hverandre for å se hva du kan lære.

Noen ganger kan det å legge ut bilder på nettet få utilsiktede konsekvenser, selvfølgelig som Sudan Airways som stjeler bildet over for hjemmesiden til nettstedet deres. (Jeg sendte en faktura til regnskapsavdelingen deres, men hørte aldri tilbake.)

5. Ta noen ganger selfies

Jeg vet ikke om deg, men jeg kan ikke hjelpe med å lure på hva som er galt med de individer som insisterer på å publisere en uendelig strøm av bilder av sitt eget ansikt til verden. Er det en slags eksistensiell bønn for erkjennelse? Er det frodig egoisme; troen på at en pikselert gjengivelse av ens skjønnhet må gjøres tilgjengelig for 7,5 milliarder andre mennesker? Kanskje er det den innvendige varianten, narsissismen, der det å tenke ens eget bilde i lys er det som tenner dopamin-sparket? Kan det være en del av å dyrke og opprettholde et nøye laget personlighetsmerke? Eller er det bare den tankeløse etterligningen av en trend?

Beklager ... hvor var jeg? Å ja. Uansett. Noen ganger, på en ekspedisjon eller eventyr, er det å ta en og annen 'selfie' (eller selvportrett, for å bruke det riktige uttrykket) helt riktig å gjøre, for på et tidspunkt i fremtiden vil du sannsynligvis befinne deg i en situasjon som krever at du viser at du var der også. Fotografen er like mye medlem av teamet som alle andre. Jeg er skyld i å ekskludere meg fra fotografiske poster fra mange verdige anstrengelser bare ved at jeg alltid har stått bak kameraet.

Bildet over skulle være et vanlig selvportrett. Jeg hadde balansert kameraet på toppen av en konkret markør for veikanten, satt selvutløseren på 10 sekunder og gikk tilbake i skuddet. Da fanget vinden hatten min; Jeg svingte for å fange den og sette den fast igjen på hodet; det resulterende bildet fanget meg midt hatjustering, og ble forsidebildet for min første film og bok. (Det er et bonustips for deg: aldri slett et bilde bare fordi du ikke mente å ta det.)

Dette er forresten et av mange veldig gode argumenter for å pakke et ellers tungvint stativ. Eller selfie-pinne. Eller noen ganger få andre mennesker til å ta bilder. Eller bli oppfinnsom med selvutløseren. Men du får poenget: sørg for at du er med på noen få bilder selv!

6. For å fortelle bedre historier, lær å se nærmere

Noen liker å avslutte at du ved å «leve livet gjennom et objektiv» går glipp av hva som faktisk skjer. Jeg er uenig.

Foruten å kjenne til ingen ekspedisjonsfotograf som faktisk lever livet sitt "gjennom et objektiv", er min opplevelse av å være i "fotografmodus" regelmessig at det oppmuntrer til en mer bevisst behandling av det som blir sett. Årsaken til dette, tror jeg, er at når du leter etter bilder som forteller historier, er du tilbøyelig til å vurdere små detaljer nærmere, fordi detaljene ofte er det som bringer historier til liv, spesielt når de blir tatt i kombinasjon med kontekst og karakterer.

Bildet over er ikke eksternt interessant fra et teknisk synspunkt, men (tror jeg) står det - med en smule humor - en god del om tverrkulturell sammenstilling i småby-Mongolia. Men hvis jeg ikke hadde lett etter slike historier mens jeg hang rundt i landsbybutikken i Hatgal, ville jeg ha sett noe av det? Kan være. Eller kanskje ikke.

7. Bli kjent med utstyret ditt, tidlig og intimt

Flere dager eller uker inn i turen er ikke tiden for å begynne å lære å bruke kameraet. Du vil føle deg som du gjør når du prøver å lage et måltid på et kjøkken du aldri har brukt før, og bruker så mye tid på å finne ut hvor ting er og hva de gjør at resultatene vil ende opp.

Bildet over ble tatt gjennom et nytt vanntett hus jeg hadde kjøpt for mitt og Leons kilde-til-hav-forsøk på Irans lengste elv. Det var første gang jeg brukte den, og følgelig første gang jeg la merke til at det var fullstendig dritt, og at alle bildene mine kom ut uskarpe og forvrengte. Ikke gjør dette.

Bruk i stedet så mye tid du kan bruke utstyret ditt før det betyr noe. Ta det overalt og skyte alt. Helst, gjør dette i uker eller måneder før du legger ut. Bildene dine vil forbedre seg drastisk som et resultat. Jeg garanterer det. (Du vil også ta flere av dem fordi det vil være mindre stressende å gjøre det.)

8. Bli veldig komfortabel med å fotografere mennesker (spesielt fremmede)

Enten det er deg og dine lagkamerater, menneskene du møter underveis, eller begge deler, historiene dine vil nesten uunngåelig involvere mennesker og ha disse menneskene og deres motivasjoner i kjernen. Så det er viktig at du blir vant til å ta bilder av dem. Hvis du virker nervøs eller selvbevisst om dette, vil forsøkspersonene dine sannsynligvis føle det samme.

Bildet over er av to av lagkameratene mine fra Transcaucasian Expedition (venstre og høyre) og en turguide vi hadde møtt i Sør-Armenia (sentrum). Armen var - og er fortsatt - den eneste blinde turguiden jeg noensinne har møtt, og jeg gjorde mitt beste for å fange denne uvanlige ordningen i et tankevekkende bilde (med hans forhåndsgodkjenning).

Og hvordan tar du bilder av mennesker nøyaktig? Martin svarte best på verkstedet: smil først, spør deretter tillatelse, og 99% av mennesker vil mer enn gjerne bli fotografert. Med de 1% som ikke er det, si takk og finn noen som er det.

9. Husk de som har hjulpet deg, og takk med bilder

Spesielt på ‘seriøse’ ekspedisjoner er det sannsynlig at det vil være interessenter i prosjektet utover deg og teamet ditt. Har du tenkt på hva slags bilder som kan være nyttige for dem? Har du hatt en samtale om det aspektet av forholdet ditt? Har du en avtale med dem, og forstår du forventningene deres?

Skuddet ovenfor krevde minst to timers droneoppsett, testfly for komposisjon, venter på skyer og til slutt kjørte rundt i sirkler med toveis radioer for å koordinere mellom fotografen (Dave Katz, som også knipset tittelbildet til denne artikkelen ) og sjåføren.

Det var verdt det: det endelige bildet omtalt i utallige kommunikasjoner, inkludert på en av åpningsbildene for Explore det året.

Selv om du er heldig nok med å ha en rent filantropisk sponsor, vil oppmerksomheten rundt å ta bilder spesielt med tanke på dem lønne seg. Det vil få dem til å føle seg verdsatt for en ting, men mer sannsynlig vil det hjelpe dem å forsterke innsatsen din og sette prosjektet ditt ut på steder du ellers ikke ville blitt sett.

10. Ikke glem isskjegg-selfien!

Til slutt, hvis du skal et sted kaldt, for godhetens skyld, sørg for at du får et selvportrett av det dumme isskjegget ditt (dette gjelder også for kvinnene), slik at du kan bruke det på sosiale medier og for høyttalerprofilen din i Utforsk håndboken i mange år fremover!

Kommentarer? Spørsmål? Noe å legge til? Brann vekk nedenfor ...

Postscript:

Du vil merke at denne artikkelen ikke sier noe om kamerautstyr eller hvordan du bruker det. Det er delvis fordi det ikke spiller noen rolle, og dels fordi det er så mange nettsteder som gjør utstyr og tekniske fremgangsmåter i hjel. (Du burde lese dem. En av favorittene mine er forresten Digital Photography School.)

Hvis du må vite, skyter jeg for øyeblikket med et M.Zuiko Digital 25mm f / 1.8-objektiv på en Olympus OM-D E-M10 Mark II-kropp - en førsteklasses førsteklasses på en kompakt speilløs kropp med mange ekstra batterier og minnekort. Dette oppsettet passer meg minst like bra som alle tykke speilreflekskameraer jeg noen gang har eid, og er en pokker for mye mer bærbar. Jeg skyter også massevis med den utrolig kapable Nexus 6P, og tar noen ganger til himmelen med en skremmende DJI Inspire 1 Pro-drone som bærer et Zenmuse X5-kamera (linsene kan byttes ut med min håndholdt).

Betyr dette at du bør gå ut og kjøpe samme utstyr? Nei. Dette er bare det som fungerer for meg. Jeg kan ikke si hva som fungerer for deg. Alt jeg kan gjøre er å gjenta viktigheten av å velge riktig verktøy for jobben.

Opprinnelig publisert på tomallen.info 14. november 2018.